1. Фригато
  2. /
  3. Краткие содержания
  4. /
  5. Униженные и оскорблённые

Краткое содержание романа «Униженные и оскорблённые» Достоевского

Настройки

Размер шрифта
Цвет текста
Цвет фона

Автобиографичное произведение расскажет читателям о сложных отношениях отцов и детей. Любовь, подлость и предательство героев захватят вас в кратком содержание романа Достоевского «Униженные и оскорблённые» по главам и частям.

Главные персонажи:

  • Иван Петрович – главный герой, рассказчик, неудавшийся писатель 25 лет, чувствительный и искренний юноша с острым чувством справедливости, часто болеет.
Второстепенные персонажи:
  • Наталья Николаевна – подруга детства и возлюбленная Ивана, наивная девушка 22 лет.
  • Николай Сергеевич Ихменев – отец Наташи, мелкий помещик, опекун Ивана.
  • Анна Андреевна Ихменева (Шумилова) – жена Николая Сергеевича, добрая женщина с мягким сердцем.
  • Петр Александрович Валковский – князь, двуличный и гнусный человек.
  • Алексей Петрович – сын Валковского, ветряный несамостоятельный юнец.
  • Катерина Федоровна – богатая невеста Алексея, падчерица графини, скромная умная леди.
  • Иеремия Смит – безумный старик, погибший на руках Ивана.
  • Елена (Нелли) – внучка Смита, недоверчивая и гордая, мучается эпилепсией.
  • Анна Трифоновна Бубнова – хозяйка дома, пьяница, жестокая опекунша Нелли.
  • Филипп Филиппович Маслобоев – школьный товарищ Ивана, частный сыщик, алкоголик.
  • Александра Семеновна – служанка, возлюбленная Филиппа, юная, добрая и ревнивая девушка.
  • Мавра – заботливая и преданная служанка Натальи.


Часть первая

Глава I

Рассказчик Иван Петрович вспоминает холодный март. Тогда он искал квартиру и заболел от долгих прогулок на морозе. Кроме него по улице бродил худой болезный старик. У его ног всегда крутилась тощая собака.

Дедушка каждый день приходил в кондитерскую у Миллера. Он сидел на одном месте часами и смотрел в пустоту. Иван наблюдал за незнакомцем. Старик был ему неприятен, но он не мог побороть природное любопытство.

Однажды в кондитерской отдыхал купец из Риги. Он напился, заметил пристальный взгляд старика и разозлился. Поднялся крик, купец бранил дедушку, но тот его не слышал.

В дело встрял Миллер. Он склонился к уху посетителя и вежливо попросил не сверлить людей взглядом. Старик чего-то испугался. Он засуетился и собрался на выход.

Кондитеру стало неловко и стыдно, но он не мог остановить дедушку. Тот окликнул свою собаку: «Азорка, Азорка». Любимица не двигалась. Старик понял, что она умерла то ли от старости, то ли от голода. Он опустился на колени и прижал мертвое тело к своей груди.

Посетители хором успокаивали старика, предлагали сделать чучело из Азорки на вечную память. Подавленный дедушка выбежал прочь.

Иван поспешил следом. Он догнал старика в переулке.

Юноша пытался привести дедушку в чувство. Он молчал, пока ему не стало совсем плохо. Задыхаясь, старик проговорил чей-то адрес и скончался на руках Ивана.

Скоро нашли пожитки старичка. Он снимал дешевую квартирку. Скудная мебель, отсутствие еды и холодная печь. Отыскали и документы, по паспорту он был Иеремией Смитом. Родственников не было.

Иван решил оставить квартиру за собой. Она была на пятом этаже, под самой крышей. Сырость и мороз не шли на пользу юноше, но цена привлекала. Иван надеялся, что кто-нибудь хватится Смита и придет его искать.

Глава II

Прошло больше года со дня знакомства с покойным стариком Иеремией. Иван писал статьи в мелкие журналы, решал личные проблемы и тяжело болел.

Свою историю он излагает с больничной койки. Герой возвращается в детство. Вспоминает, что родился в глубинке. Родители бросили его, но жалостливый дворянин Николай Сергеевич Ихменев взял мальчика под опеку. Он и его жена Анна Андреевна полюбили Ивана как родного.

Мальчик рос не один. Все забавы и учения он делил с Наташей – родной дочерью Ихменевых. Он до сих пор лелеял их совместные воспоминания.

В 17 лет юноша приготовился поступать в Петербургский университет. Прощаясь с Наташей на вокзале, он хотел признаться ей в чувствах, но не смог подобрать слов и уехал.

Они не виделись 4 года. Когда Ихменевы приехали в Петербург, Иван начинал свой нелегкий путь молодого писателя.

Глава III

Сам Николай Сергеевич был из знатной, но обедневшей семьи. По молодости служил гусаром и проиграл в карты все свое имущество. Вернувшись в родное село, он поднял хозяйство с нуля.

В 35 лет женился на дворянке-бесприданнице – Анне Андреевне. Невеста не была красавицей или умницей, но Николай полюбил ее за ласковую и светлую душу.

С возрастом Ихменев стал ответственным хозяином. Как-то в его края наведался князь Петр Александрович Валковский. Местные жители предвкушали интересное знакомство, но в общении гость оказался грубым и неприятным.

Николай Сергеевич попал в узкий круг людей, которых Валковский не презирал. Они часто виделись и сделались друзьями. Князь завоевал доверие дворянина и сделал его управляющим своего имения.

Николай работал с радостью. Князь поддерживал с ним связь, умело вел дела и богател. Ихменев служил ему верой и правдой, искренне радуясь общим успехам.

Глава IV

О прошлом Валковского ходили разные слухи. В юности он был беден и выбился в люди благодаря удачному браку.

Его первая жена была значительно старше, имела неприятную наружность и маленькое наследство. Князь чудом выкупил свое поместье. Позже финансово окреп и бросил жену с малолетним сыном на руках.

Второй брак Петра Александровича кончился трагично: княгиня скоропостижно умерла. Говорят, сам князь замучил ее до смерти. Овдовев, Валковский уехал в Петербург.

Богачи восхищались молодым импозантным дворянином. Он преуспел и в делах, и в общении с высшим кругом. Наконец, на Петра обратил внимание граф Наинский, его родственник.

Князь успешно пристроил брошенного сына на воспитание к графу. Сам успел побывать заграницей и наплодить слухов о своей очередной свадьбе. Сынок Валковского – Алексей Петрович – закончил академию в 19 лет. Князь возлагал на него большие надежды, но планы рушились из-за незрелости юнца.

Петр Александрович сгоряча сослал сына к Ихменевым. Он решил, что жизнь в деревне напугает Алешу и закалит его дух. Но мальчик легко прижился в семье, полюбил местные красоты, но остался ветреным простодушным ребенком.

Год спустя князь лично навестил сына. Ихменев заметил перемену в характере господина: тот стал придирчив, недоверчив и холоден.

Напряжение росло, и в итоге друзья громко поссорились. Виной всему стала клевета. Николая Сергеевича обвиняли в воровстве, а его 17-летнюю Наташу в совращении младшего князя.

Ссора достигла предела. Пока Наташу оберегали от сплетен, ее отец отстаивал честь семьи. Дошло до суда. Ихменев переехал с родными в Петербург, чтобы лично разбираться с тяжбами.

Глава V

При первой встрече с Иваном Наташа была скрытной. Но чем больше они общались, тем сильнее девушка раскрывалась. Иван проникался сильными чувствами к подруге.

Он никем не работал и не служил. Ихменев по-отечески ворчал на юношу за несерьезное отношение к жизни.

Иван как раз дописал свой первый роман и выпустил рукопись в свет. Он долго скрывал свой успех от Ихменевых. Когда произведение получило славу, Ваня во всем признался.

Роман был у всех на устах. Ихменевы сначала не поверили Ивану, но потом прониклись гордостью и уважением. Николай Сергеевич то пророчил герою великое будущее, то сомневался в его перспективах.

Получив печатный экземпляр, Иван представил свое творение семье. Все собрались на чтение книги.

Глава VI

Роман дочитали после полуночи. Николай Сергеевич удивился простоте языка. Ему не хватило возвышенности, но история тронула.

Ихменевы хором плакали над судьбой героя. Особенно растрогалась Наташа. Она расцеловала руки Ивана и в смущении покинула комнату. Родители переглянулись, но смолчали.

Семейство обсуждало будущее Ивана. Николай Сергеевич вновь пророчил ему блага: службу у двора, путевки заграницу и прочее. Вечер прошел хорошо.

С тех пор Николай Сергеевич увлекся новостями из мира литературы, а Анна Андреевна следила за Наташей и Иваном. Но старушка не доглядела: пара сблизилась и собралась венчаться.

Ихменевым было неловко рушить планы влюбленных. Николай Сергеевич попросил Ивана отложить свадьбу на год, построить карьеру и встать на ноги. Договорились, но год прошел без изменений.

Иван гнался за успехом, но не достигал высот. Он болел, худел от нервов, плохо питался.

Кроме Ивана, страдал и Николай Сергеевич. Он нес потери из-за суда с Валковским. Недавно к ним повадился ходить Алеша. Князь прознал об этом, запер сына дома и сверх меры оскорбил Ихменева в письме.

Иван пришел в комнату к хворающему Николаю Сергеевичу. Ваня упомянул в разговоре Наташу, и та появилась в дверях.

Глава VII

В последний раз Иван видел свою невесту 3 недели назад. За это время она сильно осунулась. Наташа спешила к вечерне, но в последний миг сослалась на плохое самочувствие.

Анна Андреевна с мужем настаивали на походе в церковь. Наташа выглядела огорченной. Мать дала девице самодельную ладанку и перекрестила.

Наташа не смогла уйти без благословения отца. Она бросилась к его кровати и упала на колени. Николай Сергеевич перекрестил дочь, поднял с колен и крепко обнял. Родители не понимали, что творится с их девочкой. Та оправдалась болезнью, простилась и ушла.

Иван вышел проводить Наталью. Его терзало дурное предчувствие.

Глава VIII

На набережной Наталье стало дурно. Иван удержал девушку от падения и предложил вернуться. Она отказалась. Наташа навечно покинула отчий дом.

Иван понял: его подруга идет к Алексею Валковскому. Он не стал обижаться, принял, что Наталья любит другого. Но напомнил о вражде князя с Ихменевыми. Воспоминания ранили девицу.

Наташа влюблена без памяти. Она готова всюду следовать за Алешей. Даже готова жить с ним невенчанной, лишь бы Алексей не женился на другой. Наталья то оправдывает несносного княжича, то сомневается в его чувствах. Она сходит с ума от противоречий, но любовь сильнее. Грядущие страдания не страшат невесту.

Девушка уже не надеется на встречу с Алешей, но тот неожиданно появляется. Наталья бросается к нему, обнимает, целует и смеется в слезах. Тут Алексей замечает Ивана.

Глава IX

Алеша был их ровесником. Он с детства остался наивным, дерзким, переменчивым, мог лгать и оскорблять, не сознавая силу слов.

Иван для него был другом и братом. Алексей не видел в нем соперника, только поддержку. Он порывался пожать Ване руку, рисовал красивое будущее с Наташей. Ваня засыпал жениха вопросами. Тот отвечал на все: свадьба будет послезавтра, сам он работу найдет, семьи помирит. Алеша уверен, что его отец примет Наталью, когда узнает ее ближе.

Иван подметил, что Ихменевы в смятении. Наташа побледнела. Она бросилась к другу, вручила ему прощальное письмо для родителей и упала в обморок.

Алексей подхватил невесту и привел в чувство. Они поспешили к извозчику. Наталья горячо прощалась с Иваном, просила объясниться с родителями, защитить от отцовского гнева.

Экипаж скрылся из виду. Иван был подавлен. Он боялся предстать перед Ихменевыми, представляя их боль от предательства дочери.

Глава X

Рассказчик возвращается к истории Смита.

Иван наконец переехал в тесную квартиру. Большую часть его багажа составляли неудачные рукописи. Творчество не приносило плодов, здоровье ослабло.

Иван не знал, чем будет заниматься. Он проводил день за днем в забытьи, но сегодня особый вечер – Наташа прислала записку с просьбой прийти на встречу.

Собираясь в путь, Иван мучился страшными мыслями. Он думал о смерти и мистике, ощущал чужое присутствие. Боялся однажды взглянуть через плечо и увидеть дух Смита. В этот раз он поддался странному чувству, обернулся и увидел в дверях ребенка.

Девочка лет 13 застыла на пороге в удивлении. Она была худой, бледной и хрупкой. Гостья робко спросила о своем дедушке – об Иеремии Смите.

Иван резко и бездумно сообщил ребенку о смерти старика. Девочка ослабела и задрожала, будто вот-вот лишится чувств. Юноша извинился перед ней и успокоил.

Она узнала, что умер не только дедушка, но и Азорка. Не сказав ни слова, девчушка ушла прочь.

Через минуту Иван понял, чей адрес шептал Смит на смертном одре. Он бросился за незнакомкой и нашел ее плачущей на лестнице. Ваня поведал о последних словах старика, но услышав свой адрес, девочка с криком убежала.

Иван помчал следом и выскочил на проспект. Он оббежал пару улиц, но таинственная гостья исчезла.

Глава XI

Погода была сырая и холодная. Иван хотел вернуться домой, но столкнулся на проспекте с Николаем Сергеевичем. Ихменев обрадовался и потащил юношу к себе в гости.

По пути он вел себя странно: жестикулировал, говорил в пустоту или забывался и молчал. Ихменева обижало, что Ваня не навещал его и Анну Андреевну.

Они говорили о здоровье, о Смите, о почившем литературном критике. Николай Сергеевич невзначай подедился желанием уехать в Сибирь.

На пути товарищам попалась девочка-попрошайка. На удивление Ивану, Ихменев в спешке вытащил деньги из кошелька и вручил ребенку. Николая Сергеевича трогала судьба брошенных детей. Он мечтал принять сиротку в семью, но супруга выступала против.

Глава XII

Друзья взяли экипаж и приехали к дому Ихменевых.

Раньше Иван приходил к Анне Андреевне с новостями о Наталье, она одна переживала за нее. Николай Сергеевич дочь не простил и слышать о ней не хотел.

Сославшись на промокший костюм, старик оставил гостя с женой. Старушка спросила, куда ходил ее супруг? Иван этого не знал.

Он перешел к рассказу о Наталье. Дела у нее шли худо. Она часто ссорится с Алешей, думает о разрыве. Князь Валковский препятствует их встречам и сватает сыну графскую дочь.

Анна Андреевна слышала, что Валковский сводит сына с падчерицей своей бывшей любовницы. Катерина Федоровна наивна и скромна, идеальная пара Алеше. Ихменева надеется, что мальчишка опомнится, осчастливит Наташу и перестанет ей изменять.

Вдруг старушка бросилась в слезы. Ее мучила пропажа медальона с изображением маленькой Наташи. Анна Андреевна носила его на шее, но ниточка перетерлась и подвеска пропала.

В слезах Ихменева спросила, не говорил ли ее муж о сиротке? Иван не утаил разговора. Анна Андреевна вспылила. Она не примет ребенка на замену Наташе. Женщина обвиняет супруга в жестокости, но слышит его шаги и замолкает.

Глава XIII

Николай Сергеевич хотел выпить чаю и согреться, но Иван отвлек его. Выяснил, что Ихменев ходил по делам, разбирался с документами. Суд все тянулся и надежды на положительный исход не было.

Николай Сергеевич вновь упомянул Сибирь. Анна Андреевна не желала бросать хозяйство, имение и дочь. Супруги заспорили.

Николай Сергеевич не видел другого выхода. Он сгоряча спросил, не пойти ли ему на поклон к князю? Унижаться, просить прощения, лишь бы закрыли дело? Анна Андреевна стушевалась и извинилась перед мужем.

Старик притих, в нем зрела обида. Иван подозревал, что Николай знал о делах Наташи и ходил ее навестить. Ихменев как раз сам вспомнил о дочери. Ему надоели чужие слезы и уговоры. Он грозно заявил, что выбросил из сердца все воспоминания о предательнице.

Он кричал, что не жалеет Наташу и готов ее проклясть. В порыве гнева Ихменев вывалил судебные бумаги из карманов. Вместе с ними на стол упал медальон. Анна Андреевна воскликнула, что ее муж все еще любит Наташу.

Николай Сергеевич схватил подвеску, бросил на пол и затоптал ногами. Он истошно проклинал дочь и в миг охрип. Анна Андреевна кричала от ужаса. Осознав поступок, старик поднял с пола изображение дочери и упал на колени.

Рыдая, он целовал медальон. Его жена разразилась слезами и просила простить Наташу. Николай Сергеевич ответил: «Никогда!»

Глава XIV

До позднего вечера Иван оставался с Ихменевыми. Он пришел к Наталье затемно.

Девушка жила в грязной съемной квартире. Ее безответственный жених тратился на подарки и украшения. Карьера его не строилась, отец настаивал на сватовстве, будущее было зыбким.

Наташа все прощала Алексею, как несмышленышу: долги, продажу вещей, измены. Свадьба оттягивалась, Алеша искал примирения с отцом.

Князь ждал, пока Наталья наскучит его сыну, и медленно сводил его с Катериной Федоровной. Валковский угадал. Алеша не бросил невесту, но стал приглядываться к Кате.

Жених не ночует дома уже пятый день. Иван гадал, о чем хочет поговорить Наташа?

Глава XV

Брошенная невеста была сама не своя. Она даже забыла, что посылала Ване записку.

Иван объяснил причину своего опоздания. Услышав о родителях, Наташа с жаром просила подробностей. Позже она плакала от истории с медальоном и переживала за отца.

Ваня предложил ей вернуться к родным. Она готова навестить отчий дом, но боится услышать условия возвращения в семью. Наташа не сможет бросить и забыть Алешу, если Николай Сергеевич настаивает.

Друзья спорят, девушка переводит тему. Она расспрашивает о делах Вани, но погружается в свои мысли. Наташа скулит от ревности, вспоминая Алешу и графскую дочь. Она заявляет, что найдет способ отвадить от себя Алешу.

Девица готовится проститься с женихом. Она решила лично благословить его на брак с Катериной и едва не теряет рассудок от переживаний. Иван утешает ее.

В прихожей шум и возня. Служанка не впускает гостя, но тот вваливается в квартиру. Это Алексей сбежал от графини. Ваня пригласил его войти.

Услышав голос жениха, Наташа забилась в угол. Алеша начал молить о прощении. Он не успел ни в чем сознаться, а девушка уже его простила. Княжич улыбался, благодарил ее, целовал, а Наташа тихо плакала.



Часть вторая

Глава I

Со временем напряжение спало. Алеша поправил финансовое положение. Он сблизился со своей крестной княгиней К, имевшей влияние в свете. Одно ее слово – и путь на любую службу открыт!

Сам князь смягчился, стал ласковым. Решил, что его план сработал. С барского плеча наградил сына капиталом. Влюбленным больше не придется сдавать вещи в ломбард. Вопрос сватовства тоже решен. Княгине чуждо все иностранное. Катерина Федоровна ей не понравится. А если так, то и венчанию не быть.

Но Алексей не стал ждать вмешательства. Он рискнул и поведал свою историю Кате. Девушка не стала бороться за жениха и прониклась к «сопернице» сестринской любовью.

Катя согласилась расторгнуть помолвку. Алеша будет с Наташей.

Друзья поражены твердостью и решимостью юноши. Радость прервал неожиданный визитер. Служанка Мавра шепнула хозяевам, что пришел князь.

Глава II

На удивление друзьям, Валковский ни в чем не винит сына и хочет серьезно поговорить.

Он в меру холоден, но говорит красиво. Подмечает, как Алеша вырос, стал серьезнее. Мальчик проявил находчивость и твердость духа в борьбе за свою любовь.

Князь понял, что Наташа благотворно влияет на жениха. При этом она не пользовалась страстью Алеши, не женила его на себе во время отъезда Валковского. Петр Александрович признал свою неправоту по поводу семьи Ихменевых.

Гость торжественно просит Наталью выйти замуж за Алешу. Иван наблюдает за князем и сомневается в его искренности. Но радость за друзей перебивает недоброе чувство.

Влюбленные благодарят князя. Валковский обещает приехать в субботу на ужин и попытаться стать другом Наташе. Они тепло прощаются.

Перед уходом Петр Александрович пожимает руку Ивану. Он настаивает на встрече и жаждет познакомить писателя с графиней и ее дочерью – поклонницами его романа. Ваня нехотя называет свой адрес. Князь хмурится.

Друзья ничего не замечают. Валковский удаляется, следом уходит Алеша. Наташа просит Ивана поделиться новостями с ее матерью.

Глава III

На утро к Ивану заглянула внучка Смита. Она просила вернуть ей книги дедушки.

Девочка была красивая, черноглазая и черноволосая, но ее кожа пожелтела от долгой болезни. Перед уходом она спросила, где умер Смит. Писатель пересказал последние минуты его жизни.

Незнакомка прониклась доверием к Ивану. Она перестала таиться и представилась Еленой.

Пробили часы. Девочка в ужасе бросилась на улицу. Она кричала, что некто прибьет ее за побег из дома. Иван опаздывал к Ихменевым и на силу уговорил Лену ехать с ним в одном экипаже.

В поездке Ваня пытался больше узнать о Елене, но она не отвечала. Только просила не идти за ней. Он пообещал, но схитрил.

Отъехав подальше, Иван сошел с экипажа и тайком двинулся за Леной.

Глава IV

Девчушка скрылась в какой-то лавке и скоро вышла без книг. В руках она несла банку с огурцами. Иван крался следом к невзрачному старому дому.

На первом этаже Лену встретила пьяная женщина. Она кричала, оскорбляла девочку. На шум выглянули соседи. Пьяница пояснила, что послала Елену за огурцами, а та пропала на три часа.

Женщину звали Анна Трифоновна Бубнова. Она обвиняла Лену в порче новой одежды. Когда-то она хоронила мать девочки, приняла ее в дом, а благодарности так и не дождалась.

Елена сносила все грубости. Бубнова решила, что девочка кому-то донесла на нее или ходила по мужикам. Обезумев, она толкнула Лену и принялась колотить по голове.

Терпение Ивана лопнуло. Он бросился на защиту ребенка. Пока взрослые кричали друг на друга, у избитой Лены случился припадок падучей болезни.

Девочку понесли в квартиру опекунши, а Ивана выставили на улицу. Он искал человека, с которым можно обсудить судьбу Лены. Перед юношей остановилась добрая жена гробовщика.

Она мало знала о сироте. Сказала, что ее мать была иностранкой. Умерла от чахотки. Отца девочки никто не знает.

Иван не выяснил, почему злая хозяйка взяла Лену на попечение. Разговор прервал сам гробовщик и попросил юношу уйти. Не успел Ваня сделать двух шагов, как его окликнул подвыпивший мужчина.

Глава V

Иван не сразу узнал в прохожем своего школьного товарища Филиппа Филипповича Маслобоева. Оба были рады встрече. Филипп уговорил друга пропустить по рюмке.

На лестнице ресторана товарищи столкнулись с двумя господами. Один молодой, второму – за 50. Оба одеты прилично, но неопрятно, страшно пьяны. Молодой нес бред про какого-то Митрошку. Филипп спровадил обоих и завел Ивана в бар.

Маслобоев пояснил, что эти двое – купеческий сын Сизобрюхов и его друг Архипов. А Митрошка – юный цыган, искусный мошенник. С ним у Филиппа есть дело.

Маслобоев работал частным сыщиком и знал много чужих секретов. Жизнь его шла под откос: ни карьеры, ни образования, ни семьи. Живет только новым делом, но пьянство тянет его на дно.

По виду Ивана друг заметил, что тот не стал знаменитым писателем. Застрял после выхода первого романа и подался в журналисты. Филипп предложил финансовую помощь, но Ваня отказался.

Герой поделился с сыщиком историей Иеремии Смита. Маслобоев не знал старика, но про Лену и Бубнову слышал. Обронил еще, что недавно взялся за скверное дело одного приличного князя. Ваня уточнил фамилию. Оказалось, речь о Валковском!

Филипп отошел оплатить напитки, столкнулся с Митрошкой и о чем-то пошептался. Вернулся, пригласил Ивана в гости к 7 часам, а историю с князем не прояснил.

Иван оставил друга, надеясь позже получить все ответы.

Глава VI

Иван приехал к Ихменевым после полудня. Он передал Анне Андреевне все слова Валковского. Старушка страшно обрадовалась.

Ваня едва уговорил ее ничего не говорить супругу. Тот приболел, весь день спал и мучился ознобом. Новые потрясения ему не нужны.

После Иван навестил Наталью. Девушка была особенно задумчива. Друзья обсудили вчерашний визит князя. Оба сомневались в чистоте его намерений.

Наташа боялась князя, хотела произвести хорошее впечатление. Ваня не понимал ее стараний, Валковский того не стоил.

Скоро Иван заторопился к Филиппу. Наташа на миг остановила его новым откровением: Алексей резко изменился. Утром он был черств, бесконечно вспоминал Катерину Федоровну. Девушка не устроила скандал, но погрустнела. Алеша это заметил и исчез на весь день.

Иван беспокоился. Он пообещал зайти к подруге после встречи с Маслобоевым.

Глава VII

Дом сыщика был хорошо обставлен. Ивана встретила его юная служанка Александра Семеновна. Филипп спал, но проснулся на шум в прихожей.

Хозяин недолго заигрывал с Александрой, потом спохватился и позвал Ивана на дело. Митрошка разузнал о грязных делах Архипова и Бубновой. Друзья обдумывали план по поимке негодяев.

По пути Маслобоев пояснил, что Анна Трифоновна держит притон. Сизобрюхов жаден до кутежа и сегодня отдыхает у нее. Ему обещали развлечение со «штаб-офицеркой», а вот Архипов любит девочек помладше…

Не зря Бубнова хвасталась, что наряжает Лену в кисейные платья. Она пыталась торговать ребенком. Девочка все понимала и потому рвала одежду на лоскуты.

Экипаж доставил друзей к Бубновой. Митрошка уже ждал их, у него свои счеты с Архиповым.

Маслобоев привел Ивана в нужную квартиру. Рассеянный дворник и пьяная хозяйка не узнали Ваню. Митрошка шмыгнул незамеченным.

Сизобрюхов уже был тут. Он прилично выпил и звал гостей к столу. Им не пришлось долго слушать бред пьяного юноши. За стенкой раздался крик и звуки борьбы.

Иван узнал голос Лены и подорвался с места. Девочка выбежала из спальни растрепанная, в изорванном платье. Она прижалась к Ване, прячась от Архипова. Следом появился сам старик, избитый и скрученный Митрошкой. Цыган учинил расправу, остальное дело за сыщиком.

Маслобоев приказал Ивану взять их экипаж и увезти ребенка к себе. Ваня так и поступил. В своей комнате он уложил потрясенную Елену. От испуга она слегла с горячкой.

Иван не поехал к Наташе, присматривал за больной. Она изредка приходила в себя и бредила. Лене полегчало под утро, Ваня со спокойной душой улегся на полу.

Глава VIII

Иван проснулся на заре и посетил знакомого врача. Старик обещал прийти и осмотреть Елену.

Девочка уже не спала. Она отказалась от завтрака и даже не смотрела на хозяина дома. С врачом Лена вредничала, не давала себя трогать. Доктор заключил, что пациентка в порядке. Против лихорадки выписал микстуру.

Ивана навестил Маслобоев. Они кратко обсудили дело Бубновой и дальнейшую судьбу Елены. Писатель подумал отправить девочку к Ихменевым.

Лена подслушала и наотрез отказалась уезжать. У нее поднялся жар. Ваня собирался к Анне Андреевне. Елена на силу уговорила спасителя не откладывать дела.

Юноша поспешил к Ихменевым. Анна Андреевна встретила встревоженная. За эти дни она не сдержалась и разболтала мужу о визите князя. Иван едва не поссорился со старушкой.

Следом он отправился к Наташе. Боялся, что обидел своим отсутствием в сложный период.

Наталья встретила его холодно. Ваня спрашивал об Алеше, но девушка не отвечала. Гость отвлек ее, поведав историю Елены. Наташа возмутилась, что друг оставил больную девочку одну.

Иван в спешке вернулся домой. Елена сидела в темноте и о чем-то думала.

Ваня разговорил девочку. Она хотела вернуться к Бубновой, отработать деньги, потраченные на ее мать. Иван протестовал.

Он упрашивал девочку остаться. Та согласилась при условии, что будет числиться его служанкой и работать. Получив согласие, Лена дала волю чувствам. Она горько рыдала, пока не уснула. Иван ухаживал за сиротой до поздней ночи.

Глава IX

После вчерашних забот Иван проснулся больным и уставшим. Лена уже наводила чистоту.

Ваня подметил, что девочка испачкала подол своего «хорошенького платья». Этот наряд напоминал Лене об ужасах жизни с Бубновой. Она разгневалась и изорвала юбку.

Давно стоило купить Лене новую одежду. Ваня ушел к антрепренеру, взял в работу статью и оплату наперед. На рынке купил девочке платье, платок и чулки.

Елена не ожидала подарка. Она предложила взамен уборку, готовку, стирку и прочую работу по дому. Хозяин заявил, что не уподобится Бубновой. Девочке не о чем беспокоиться.

Лена упросила Ивана не запирать ее дома, обещала не сбегать. Перед уходом он оставил девочке ключ.

Иван приехал к Наташе в надежде застать ее в хорошем настроении. Увы, девушка была чернее тучи. Ваня не стал досаждать. Он поведал о характере Лены и попросил совета в общении с ребенком. Наталья наказала дать девочке время привыкнуть.

Друг осторожно напомнил о завтрашнем визите князя. Наташа разгорячилась и приказала Ивану убираться вон. Пораженный друг вышел в коридор. Мавра тихонько поделилась, что Алеши третий день нет дома, оттого Наталья не в себе.

Иван в ярости! Наташа врала, будто княжич приходил прошлым утром. Герой решил выяснить правду и отправился к Алексею.

Глава X

В доме князя было пусто. Служанка отчиталась, что Алексей вернется под утро. Иван оставил ему записку с вежливым, но грозным посланием. Беспокойство за Лену тянуло его домой.

В своей квартире Ваня застал Николая Сергеевича. Елена не хотела впускать Ихменева, но тот был настойчив.

Николай Сергеевич пришел с необычной просьбой. Он проиграл суд, отдал 10.000 рублей и родную Ихменевку князю. Оставшись банкротом, он счел своим долгом вызвать Валковского на дуэль. Теперь просил Ваню быть его секундантом.

Помещик решил, что его поступок решит вопрос чести и заодно расстроит свадьбу Наташи. Он не простил дочь. Свой мотив объяснил желанием защитить «слабое существо» от глупого поступка.

Ивану это не понравилось. Он обвинил Николая в жестокости. Все равно дуэль князю будет не интересна. Валковский найдет причину для отказа. В худшем случае Ихменев разрушит счастье дочери и вдвойне опозорит ее.

Старик не стал спорить. Уходя, вручил Ивану 150 рублей на расходы для бедной Елены.

Головная боль с самого утро изводила Ваню. Помещик наказал ему чаще отдыхать. Иван проводил гостя до ворот и отлучился за обедом для девочки.

Глава XI

Вернувшись, Иван свалился без чувств. Нервный припадок сразил его на целую ночь. Как раз пришел дворник с едой и помог Лене уложить писателя в постель. Он то засыпал в бреду, то просыпался. Елена хлопотала над ним до рассвета.

Герой пришел в себя к полудню. Леночка уже навела порядок и кипятила чайник для завтрака. Больной поблагодарил свою помощницу. Та смущенно краснела.

Забыв о болезни, Иван планировал съездить к Наташе. Елена знала ее историю и дурно отзывалась о старике Ихменеве. Она называла его бессердечным грубияном за то, что он не простил родную дочь.

Елена с самого утра была в смущении. Она вдруг обняла Ивана. Девочка чувствовала, что он единственный на всем свете искренне ее любит. Девочка упала на колени, целовала руки своего спасителя и рыдала.

Потрясенный Ваня поднял малышку с пола. Она долго плакала, не отпуская его руки. Когда пришла в себя, попросила отныне звать ее Нелли. Так девочку называла только мама, но теперь она доверяет ценное прозвище Ивану.

Они впервые обсудили семью Нелли. Ваня узнал, что девочка родилась в Швейцарии и объездила полмира с матерью. Иеремия Смит раньше был богат, владел заводом. Дочь ушла от него к любимому человеку, оставив на память свою собаку.

Смит злился на дочку. Долгие переживания и унижения в высшем свете разрушили его жизнь, лишили заработка и рассудка.

В итоге его дочь осталась одна: жених бросил, лучший друг взял ее в жены, но скончался. Она вернулась в Петербург за отцовским прощением, но получила от него проклятие.

Оба остаток дней прожили в нищете. Нелли заботилась о чахоточной матери и о безумном старике. Она собирала милостыню, тратила все на их пропитание. Нелли знала, кто ее отец. Иван просил назвать имя, но девочка не могла. Мысли о прошлом тяготили ее.

Ваня видел сходство с историей Наташи. Вот почему Нелли не нравился Ихменев. Чуткий герой знал, что история сиротки не закончилась. Ему предстоит многое выяснить.



Часть третья

Глава I

История Нелли пробудила в Иване тоску. Он извинился перед девчушкой, оставил ее и помчал к Наташе.

Ваня прибыл поздним вечером и во тьме на лестнице столкнулся с мужчиной. Тот ругался отборным матом на крутые ступеньки. Герой и подумать не смел, что перед ним князь.

Валковский не был рад встрече, но скрыл негодование. Он отшутился и вслух удивился, что его сын до сих пор не увез невесту в достойную квартиру. Мавра впустила гостей.

Бледная, похудевшая Наталья холодно встретила князя. Она отвела Ваню в сторону и извинилась за прошлое поведение. Обязалась все объяснить. Это судьбоносный вечер…

С Петром Александровичем Наташа была неприветлива. Она считала, что князь повинен в вечных отъездах Алеши. Якобы в его планах отвадить сына от невесты.

Князь возмущен. Он из последних сил держал лицо и спорил. Девушка требовала доказательств обратного. В коридоре раздался шум. В комнату вбежал Алеша.

Глава II

Жених был в отличном настроении. Он расцеловал Наталью, обратился к Ивану и согласился со всеми упреками из его записки. Следом юноша поделился своей историей.

Княжич провел все эти дни с Катериной Федоровной и ее друзьями. Он попал в общество философов, подчерпнул новые знания. Их взгляд на мир разнился с губительными убеждениями высшего света.

Алеша сильно увлекся новым окружением, приглашал отца вступить в общество. Князь не выдержал и рассмеялся. Расстроенный княжич предложил каждому поведать о своих чувствах.

Первым начал сам Алексей. Его обижают насмешки отца и то, что князь считает его слишком глупым для брака. Он замечает оскорбительные намеки в сторону Наташи и их союза.

Валковский укоряет сына. Благополучие невесты должно быть на первом месте, а Алеша и не думал переехать с Натальей в хорошую квартиру.

Слово подхватила невеста. Она раскрыла план князя. Он давно хочет хитростью разлучить влюбленных. Петр Александрович в недоумении. Разгневанная Наталья устала молчать.

Глава III

Получив согласие на брак с Наташей, княжич перестал переживать об их судьбе. У него появилась свобода, которую можно посвятить Катерине Федоровне.

Князь видел зачатки новой любви. Он планировал оттягивать свадьбу сына с Наташей. Знал, что Алексей будет навещать Катю и привяжется к ней. Тогда мальчишка разлюбит Наталью и разорвет помолвку.

Алеша признает ошибку и на коленях молит девицу о прощении. Наталья не винит жениха, главный враг ее – князь. Валковский оскорблен.

Наташа не растерялась. Она припомнила Петру Александровичу, что он лишил сына жалования. Но пара не распалась от бедности и голода. План не сработал, и теперь князь сам же попрекает Алешу плохенькой квартирой.

Тирада Натальи вышла ей боком. Валковский возмущенно заявил, что девчонка настраивает сына против него. Алексей бросался то к отцу, то к невесте и призывал к миру.

Ссору не остановить. Наташа первая заявила, что отказывается от свадьбы. Петр Александрович обозвал это приступом ревности. Он решил спокойно поговорить с Натальей в другой раз.

На прощание князь пожал руку Ивану и попросил разрешения на встречу в ближайшие дни. Писатель согласился, и оскорбленный дворянин ушел.

Глава IV

Глупый Алеша не все понял из речей Наташи. Он умолял не подозревать отца в чем-то дурном. Пытался оправдать его, помирить две стороны.

Заглянула раздраженная Мавра. Служанка сочла поведение и слова хозяйки грубыми. Она успела всему двору рассказать о грядущей свадьбе. Теперь женитьба расстроена.

Мавра принесла троице заготовленные к визиту князя закуски. В глубине души Наташа надеялась на доброе завершение вечера. Друзья отужинали.

Алексей не мог оставить конфликт. Он решил следовать за отцом. Наталья слишком любит жениха. Она не запрещает ему видеться с Валковским или с Катей. Княжич уезжает.

Наташа боится разлуки. Алексей любит ее, но и к Катерине не равнодушен. Подлый князь все равно добьется своего!

Иван поддерживал догадки Наташи, но не все. Девушка поклялась, что в будущем Валковский проявит себя. Она просила друга встретиться с Катей, узнать ее и сделать свои выводы.

Герой вернулся домой за полночь. Проснулась Елена. Пока хозяина не было, заходил странный человек и оставил записку. Гостем оказался Маслобоев, он просил о встрече завтра днем.

Глава V

На другой день Нелли вспоминала о визите Филиппа Филипповича. Он вел себя забавно и открыто: плясал, предлагал конфеты, шутил.

Иван удивлен. Он предупреждал Маслобоева о своих планах. Сыщик явно желал застать Елену одну и собрать какую-то информацию.

Нелли была особенно нежна с Иваном, часто робела перед ним. Девочка начала читать его роман и переживала за персонажей. Но книга не увлекала ее полностью, без Вани дома тоскливо. Прощаясь, герой обещал вернуться к обеду.

В доме сыщика герой столкнулся с Валковским. Тот собирался уходить, удивился встрече, но взял себя в руки. Напомнил, что скоро наведается в гости и ушел.

Филипп сослался на срочные дела. Он извинился перед другом, попросил прийти в 7 часов вечера и убежал. Ваня в недоумении направился к Ихменевым.

Старики болели. Писатель мягко поведал Анне Андреевне о ссоре Наташи и князя. Она приняла новость спокойно, словно предчувствовала такой исход. Николай Сергеевич в разговоре не участвовал. Он трепетно ухаживал за женой и тайком спрашивал Ивана о Нелли. Он думал принять малышку в семью. Оба условились обсудить вопрос позднее.

Наташа ждала Ваню. Алексей излишне хлопотал вокруг нее. Он не решался отлучиться куда-либо и этим обидеть невесту. Наталья же боялась наскучить жениху.

Оба не могли объясниться друг с другом. Иван взял ситуацию под контроль. Он соврал, будто свиделся с князем, и тот ждет сына в доме графини. Для влюбленных это стало причиной отдохнуть друг от друга.

Алексей не смог поддержать ложь. Он сознался, что смертельно хочет к Катерине, поделиться вестями. Наташа отпустила его.

Стоило княжичу уйти, как девица заплакала. Она не могла насильно держать Алешу подле себя, но из его слов чувствовала, насколько окрепла его любовь к Кате.

Писатель отвлек подругу вестями о Маслобоеве. Наташе показалась странной связь Валковского с частным сыщиком. Она молила Ивана все разузнать.

Глава VI

В условленный час Иван был у Маслобоева. Тот встретил его нарядный за богатым столом с закусками и выпивкой. Александра Семеновна так обрадовалась гостю, что наготовила еды на целую армию.

Ваня заглянул строго на 2 часа. Он сразу спросил о разговоре с Нелли. Филипп заявил, что ничего не вынюхивал. Пришел, не застал Ивана, от скуки поболтал с девочкой и ушел. Герой раскусил хитрость друга, но допытываться не стал.

Его интересовал князь. Сыщик знал о нем что-то важное. Он уговорил друга сначала поделиться историей Наташи и во всех подробностях описать Валковского. Иван повиновался. Маслобоев выслушал его, сделал какие-то выводы. Писатель потребовал взамен информацию о князе.

Филипп нехотя рассказал о молодости Петра Александровича. В погоне за богатством он обдурил некого заводчика, охмурил его дочь и через нее украл ценные документы. Девушку увез за границу, обвинил в измене и бросил с ребенком на руках.

Девице помогал ее друг-поэт. Они поженились. Он возил по Европе, обеспечивал, как мог. Умер от болезни, и его супруге с ребенком пришлось вернуться в Петербург.

Сыщик ловко избегал деталей: не называл ни имен, ни дат. Говорит, князь нанял его, чтобы замять дело. Бывшая невеста и ее старик-отец скончались, а ребенок где-то на попечении.

Филипп предупредил, что князь опасный человек. Наташа молодец, сразу все поняла. Ивану стоит послушать ее и избегать подлеца.

Закончив, Маслобоев погнал товарища прочь. Время близилось к 9 часам. Расстроенная служанка вышла его провожать. Напоследок сказала, что Филипп очень любит друга, днями о нем говорит. Ваня обязался навестить их в пятницу.

Глава VII

У дома Иван встретил перепуганную Нелли. Девочка заявила, что у них гость.

Герой метнулся к квартире и увидел Валковского. Князь прождал его целый час и просил сейчас же отправиться с ним к графине. Он обещал девушкам привезти писателя.

Иван решил ехать, познакомиться с Катей, как просила Наталья. С этой минуты он запретил Нелли открывать дверь чужакам. Она осталась на лестнице ждать отбытия визитера.

Пока Ваня наспех переодевался во фрак, Валковский жаловался на странное поведение Елены. Та приняла его радушно, но потом разглядела, закричала и бросилась бежать. Писатель оправдал поступок «последствиями эпилепсии».

Уходя, Иван задумался. Он чувствовал связь между рассказом Маслобоева, визитом сыщика к Нелли и реакцией сиротки на князя.

Глава VIII

В дороге князь заявил, что планирует уступить Ихменевым полученные через суд деньги. Но он знал о гордости Николая Сергеевича, тот не примет «подарка». Требовался совет Ивана.

Писатель стал рассуждать, кому принадлежат деньги? По закону, ими отныне владеет Валковский. Если же он считает свой иск неоправданным, то вся сумма принадлежит Ихменевым.

Петр Александрович пояснил, что зря обвинил помещика в воровстве. Тот все еще был виновен: допустил кражу и понес наказание, как плохой управляющий. Князь ошибся, когда слепо повелся на слухи.

После взаимных оскорблений примирение было невозможным. Сейчас же положение осложняла ситуация с Натальей. Со стороны возврат денег будет выглядеть «платой за дочь».

Иван пытался выяснить истинную причину благородного порыва. По глупой светской привычке князь игнорировал неудобные вопросы и перебивал собеседника. Писателя это возмутило.

Герои повздорили. Князь смягчил негодование Ивана. Он нуждался в помощи. По его словам, их общее решение повлияет на будущее Наташи.

Глава IX

Графский дом был обставлен скромно, но со вкусом. Это было временное жилье без изысков. В скором времени князь уедет с графиней в провинцию. Иван гадал, уедет ли с ними Алеша?

Хозяйка радушно встретила Ваню. Она лично наливала ему чай, в разговоре была мила и приветлива. Кроме Валковского и Ивана в гостиной сидел незнакомый «дипломат».

Катерина Федоровна появилась в сопровождении Алеши. Она оказалась приятной наружности. Русоволосая, голубоглазая леди. Ее стеснительность вызывала улыбку.

Иван слушал занудные, эгоистичные рассуждения «дипломата» о реформах. Герой мечтал покинуть гостиную. К счастью, Алексей позвал его в соседнюю комнату.

Молодежь неловко замолчала. Алеша подталкивал друзей к разговору, а Катя в ответ прогоняла его к Наташе. Она не верила, что невеста будет вечно терпеть одиночество. Алексей собрался в путь, но его обидел «надзор» и упреки друзей. Он заявил, что любит Наталью безусловно, а она в ответ ревнует и ничем не жертвует ради него.

Катя и Иван оторопели. Они мигом осознали, что эти мысли юноше навязал отец. Алексей по глупости подхватил мысль, будто любовь Наташи эгоистична. Якобы девица будет бесконечно душить свободу жениха.

Катерина с жаром оспорила речи и пристыдила княжича. Ваня наблюдал за сценой и поражался многогранной личности девушки. Она была наивным ребенком и рассудительной женщиной одновременно.

Про себя Иван решил, что Катя – лучшая пара для Алексея. Мальчишке нужна не только жена, но и наставница. Наташа когда-то подкупила его волевым характером, но Катерина оказалась сильнее.

Алексея выгнали домой. Наедине с Иваном Катя просила рассудить, кто из них с Наташей больше годится Алеше в пару. Ваня отвечал без утайки. Катерине соперничество было в тягость. Она плакала о погасшей любви между Иваном и Натальей, о судьбе девушки, о бедах семьи Ихменевых.

Катя понимала, что сватают ее из корыстных целей, но любила жениха. Она хотела подгадать момент и встретиться с Наташей. Девушки смогут договориться. Сам княжич выбрать не в силах.

Пара беседовала до ночи. Их прервал князь, пора в обратный путь. Иван и Катерина расходились друзьями. Девица напоследок наказала избегать Валковского. Она, как и Наташа, видит в нем зло.

Глава X

По дороге князь предложил Ивану отужинать. Писатель не хотел тратиться, но понял, что это шанс узнать правду о Валковском. Царила недобрая атмосфера.

Колкости начались со стороны Петра Александровича. Он нарочно подчеркнул, что оплатит ужин. Это уязвило Ивана. Князь принялся тонко оскорблять собеседника. Осуждал за «чердачную» жизнь и приземленные рассказы о «низших» людях. Писатель пылал от гнева, но держался.

Валковский осознавал свою власть и унижения продолжались. Князь подметил любовь Вани к Наташе. Подлый аристократ искренне удивлялся готовности юноши быть третьим лицом в чужих отношениях. Он нелестно отзывался о Наталье и предложил женить Ивана. Кажется, на примете уже была невеста.

Иван был готов драться. Князь оказался более подлым, чем он воображал. Валковский насмешливо призывал к спокойствию. Он делился историями своей юности. Как обманывал девушек, был жесток с крестьянами, издевался над преданностью Ихменева. Князь любил срывать с себя маску благодетеля и наслаждался реакцией людей.

Валковский долго посвящал Ивана в свое гадкое прошлое. Он жил удовольствиями, в тайне отрекался от норм поведения, вел гнусную двойную жизнь.

Ваня дослушал его с отвращением и намеревался уходить. Князь удержал собеседника, припоминая очередную любовную историю. Иван упомянул дочь заводчика, которую Валковский обокрал.

Князь был пьян и сообразил не сразу. Когда вспомнил бывшую невесту, повеселел. Заявил, что ее деньги перешли ему по праву. Он мог вернуть всю сумму, но не захотел. Счел для девушки высшим наслаждением чувствовать себя жертвой и до конца жизни звать его подлецом.

Рассуждения Валковского были невыносимы. Иван торопился на выход. В последний миг князь от откровений перешел к делу. Через пару недель планируется свадьба Алексея и Кати. Если Наталья встанет на его пути, он ее уничтожит.

Только Ваня был в силах вразумить подругу и удержать ее от глупостей. Валковский дал ему этот шанс. Напряженный диалог закончился, собеседники разошлись. Светало...


Часть четвертая

Глава I

Иван постучал в дверь, и Нелли тут же отворила. Девочке было плохо. Она не могла сказать ни слова и мучилась лихорадкой. Герой сообразил, что у Нелли случился сильный припадок, пока его не было дома.

Видимо, она долго пролежала у порога и смогла встать только на стук. Малышка была одета в тулуп, будто собиралась уходить.

Она бросилась обнимать Ваню, не отпускала его руки, была чем-то напугана. Видимо, встреча с князем сильно повлияла на ее самочувствие.

Ивана переполняли эмоции. Он заплакал от жалости, а Нелли обняла его за шею и поцеловала в щеку. Спустя время девочка уснула. Иван придвинул стулья, лег на них и уснул чутким сном.

Глава II

Елена болела две недели. Она похудела, стала капризна и чувствительна, отказывалась от лекарств. Наконец пришел врач.

Он осмотрел Нелли и заключил, что она скоро выздоровеет. Но ей не прожить долго – у малышки порок сердца. Благоприятные условия помогут протянуть дольше, но у Ивана нет средств для должного ухода.

Когда Иван пожаловался на поведение больной, доктор решил лично дать ей нужные порошки. Нелли улыбалась врачу, но дважды отталкивала ложку с лекарством. Доктор в третий раз развел порошок. Елена тихонько приняла его и истерично зарыдала. Она словно ждала наказания за непослушание, но не получила его. Девочке было стыдно.

С первых днях болезни Нелли не отпускала Ивана от себя. Они много беседовали, шутили, играли. Но всякий раз, когда Ваня упоминал Наташу, Нелли мрачнела.

Узнав о болезни девочки, служанка Маслобоева приехала на помощь. Александра Семеновна привезла целую аптечку и хлопотала над Нелли круглые сутки. Больная сначала не приняла беспричинную заботу девушки, но скоро подобрела.

Елена славно сдружилась со служанкой. У Ивана появилось время на встречи с Натальей. Однажды он нарушил обещание вернуться пораньше и засиделся у подруги до поздней ночи.

Глава III

Нелли уснула до прихода Ивана. Александра Семеновна дождалась хозяина и поведала, как девочка плакала из-за его отсутствия. Ничто ее не успокаивало.

Сама служанка спешила домой. Маслобоев весь ушел в работу, каждый вечер приходил пьяный и вел себя необычно. Некому заботиться о нем, кроме Александры.

С той ночи Елена почти не говорила с Ваней и не смотрела на него. Она радостно общалась с врачом, и тот проникся к пациентке отеческой любовью.

Старик приходил к Нелли каждый день, часто с подарками. Она заявляла, что вырастет и выйдет за него замуж. Доктор по-доброму шутил с ней и читал нотации о здоровье. Девочка исправно принимала препараты.

Иван не понимал, что с ней происходит. Сначала она днями с ним не заговаривала, потом начала тайком читать его роман. Однажды изъявила желание жить с Наташей. Решила, что после ухода Алеши девушка выйдет замуж за Ваню. Нелли хотела служить их паре.

Ваня пояснил, что Наталья не любит его и замуж не пойдет. Оказалась, девочка узнала об Алексее от Маслобоева. Тот приходил, когда Ивана не было дома. Что-то странное творится в делах сыщика!

Нелли страдала от частых встреч Ивана и Наташи. Когда врач разрешил ей выходить на улицу, Ваня решил вывести девочку гулять. Он вернулся от подруги пораньше, но Елена исчезла. На столе лежала прощальная записка.

Глава IV

Иван выбежал из дома и перед ним остановился экипаж. С дрожек сошла Александра и Нелли. Девочку завели в дом, взрослые отошли поговорить.

За прошедшие два часа Елена приходила к доктору и к Маслобоеву. Обоих просила взять ее на службу, но получила отказы. Александра Семеновна хотела оставить малышку у себя на время, но Филипп настоял на возвращении Нелли к Ивану.

Ваня не успел поговорить с беглянкой. Заявился Николай Сергеевич с желанием забрать Нелли в свой дом. Анна Андреевна узнала историю ребенка и на примере Иеремии Смита хотела вразумить мужа.

Нелли ненавидела Николая Сергеевича. Она обозвала его злым человеком, отказалась от переезда и сгоряча разбила одну чашку. Ее слова задели помещика, он ушел.

Иван сорвался на девочке, упрекнул в жестокости. Он выбежал вслед за Ихменевым. Старик просил не успокаивать его. Он жалел девочку, понимая ее горе.

Вернувшись, Ваня снова не обнаружил в комнате Нелли. В панике он часами бегал по улицам, заглядывал к Маслобоеву и к врачу. Елена исчезла.

Поздним вечером отчаявшийся герой вдруг застал малышку на мосту. Она просила милостыню. С собранной суммой Нелли зашла в магазин и купила чашку взамен разбитой.

Иван следил за ребенком и выскочил из тени у магазина. Елена испугалась, выронила покупку, и кружка разбилась о мостовую. Друзья вернулись домой.

Нелли было стыдно за свое поведение. После поучительной беседы она дала волю чувствам и обняла Ивана. В этот миг приехала встревоженная Александра Семеновна. Ваня не стал говорить о поступке Елены, оставил девушек вдвоем и поспешил к Наташе.

Девица ждала его. Друзья долго обсуждали последние события. Иван поделился переживаниями о Нелли. Наташа все поняла: девочка влюбилась в Ваню и ревнует его. Герой не замечал детской любви, ухудшая ситуацию. Наталья отправила друга домой к несчастному ребенку.

Александра Семеновна вновь уложила Нелли спать в разгар ее истерики. Ване стало совестно. Служанка уехала, а писатель до темноты сидел у кровати больной девочки.

Глава V

Ивана беспокоила судьба Наташи и Алексея. За две недели он старался подготовить подругу к расставанию с женихом.

Герой боялся князя, тот не шутил в своих угрозах. Он пытался беседовать с Натальей, рассказал о встрече с Катей и о своем впечатлении. Девушка была подавлена.

Иван хотел осторожно сообщить о планах князя и графини уехать с детьми из Петербурга. Но Наташа уже знала о грядущей разлуке. Алеша сам предупредил ее.

Княжича мучила совесть. Он все еще любил обеих невест, но стал больше времени проводить с Натальей. О переживаниях Алеша высказывался Ивану. Он часто бывал в гостях у товарища и плакал о своей судьбе.

Как-то раз Иван рассудил, что Алексей больше любит Катю. Юношу это возмутило. Он выбежал из квартиры и воротился через 2 часа с торжественной вестью.

Алеша признался Наташе, что не сможет без нее жить. Не смотря на безумную любовь к Кате, он готов забыть ее. Принято решение после возвращения княжича из провинции обвенчать пару. Он был уверен, что отбудет только на полтора месяца.

Иван с Наташей знали, что Валковский не позволит сыну вернуться. От горя девушка разболелась. Жених хотел оставить возлюбленной денег на прощание. Иван вспомнил о 150 рублях Ихменева и без объяснений отдал их подруге.

За два дня до разлуки Катерина Федоровна назначила свидание с Натальей. Девушки готовились разрешить ситуацию. Обе просили Ивана присутствовать. Герой в то время возился с больной Нелли и с Ихменевыми.

У стариков дела шли худо. Николай Сергеевич после суда словно обезумел. Он стал нервным, рассеянным, каждую ночь молился и бился в лихорадке. Анна Андреевна следила за каждым его шагом и однажды подглядела странную сцену. Ихменев что-то писал в кабинете и плакал. Но, спрятав таинственное письмо, он собрался и ушел «по делам». Супруга прокралась к столу и нашла обращение к Наташе.

Иван прочитал криво написанное послание. Николай Сергеевич молил дочь вернуться домой. Начал добро, слезливо, а закончил угрозами. Главное, в нем зрело решение простить Наташу. Именно тогда Ваня вспомнил историю Нелли. Анна Андреевна выслушала его, отругала за скрытность и с той поры подталкивала мужа удочерить сиротку.

После встречи с Ихменевой Иван был у Наташи. На лестнице он наткнулся на Николая Сергеевича. Тот хотел постучать в дверь дочери, но передумал. Соврал, будто искал новую квартиру своего писаря.

О той встрече старались не вспоминать. Случилась новая беда. Чиновник приезжал к Николаю Сергеевичу с объявлением, что князь стремится «вознаградить» бывшего управляющего за службу. Ихменевку оставит за собой, но вернет 10.000 рублей.

Старик был оскорблен. Он помчал к Валковскому с вызовом на дуэль. Дома никого не застал и оставил записку с угрозой в случае отказа публично опозорить противника.

Князь равнодушно принял послание. От дуэли отказался и в ответ пригрозил полицией. Николай Сергеевич выведал, что его враг будет отдыхать у графа Н. Вне себя он попытался проникнуть на прием, подрался с прислугой и на три дня попал в участок.

Петр Александрович снизошел до прощения и приказал отпустить хулигана. Николай Сергеевич вернулся домой, в сердцах снова проклял Наталью и слег тяжело больным.

Близилась роковая пятница – свидание Кати и Наташи.

Глава VI

Катерина Федоровна уговорила свою служанку на полчаса отпустить ее к Наташе. Иван прибыл к ее приезду. Перед встречей Алексей с Натальей плакали от волнения. Катя вся тряслась и боялась гнева «соперницы».

Девушки встретили друг друга ласково. Они отослали Алешу, но Ивану велели остаться. Обе робели, говорили тихо и вежливо, обнимались. Вели себя по-сестрински.

Все было решено давно: княжич будет с Катей.

Алеша вернулся к концу беседы и разрыдался. Он не хотел оставлять Наташу. Девушки подыграли, сказали ему в утешение, что в июне пара снова встретится.

Девицы простились навсегда и расстались подругами. Алеша вышел провожать невесту, а Наташа упросила Ивана зайти к ней в 9 вечера по важному делу. В назначенный час Наталья встретила друга уставшая и опустошенная. Девушка пустилась в рассуждения: за что она полюбила Алешу?

Только перед разлукой она поняла, что любила его по-матерински. Ей нравилось страдать от Алеши, прощать ему ошибки. Наталья видит в Кате достойную пару и желает ей счастья, но не сдерживает слез.

Иван был рядом с ней до поздней ночи и уложил спать. У Наташи случился жар. Герой наказал Мавре не отходить от хозяйки до утра.

На следующий день Наташа пыталась скрыть свою печаль от Алеши. Он бесконечно плакал, обещал вернуться послезавтра и еще 4 дня пробыть с любимой. Не понимал, что князь его не отпустит. Иван проводил жениха до экипажа.

Наталья была не в себе. Стоило Ване воротиться, она в гневе прогнала его. Обвинила в ненависти к Алеше, а следом прокляла своих родителей. Герой послушно вышел и сел на ступеньках.

Пару раз он заглядывал, шептался с Маврой, но не входил. Вдруг Наташа выскочила за дверь, куда-то спешила. Увидев друга, она бросилась к нему в объятия. С Натальей случился обморок.

Иван чувствовал, что у нее начинается горячка. Он уложил подругу на постель и поехал за врачом.

В отсутствие Вани Наташу посетил Валковский. Князь отлучился с вокзала и заявился под видом «друга». Он пожалел девушку. Заявил, что подыскал ей покровителя – пожилого графа Н. Из жалости пытался всучить бедняжке проклятые 10.000 рублей.

Наталья поняла унизительные намеки Валковского и пришла в ярость. Князь перестал играть в благородство и жестоко оскорбил девицу.

В комнату влетел Иван. Он кинулся на Валковского, плюнул ему в лицо и ударил по щеке. Подлец хотел ответить, но увидел врача и трусливо скрылся. Доктор поспешил к Наташе. Она билась в истеричном припадке.

С девушкой случился сильный нервный срыв. Дело могло кончиться плохо, но у Ивана созрела идея. Он оставил подругу на попечение доктора и побежал домой. Писатель схватил Нелли, в слезах поведал ей о случившемся и попросил помощи.

По плану Вани Елена последует за ним к Ихменевым. Она расскажет им о своей жизни: про обиженного дедушку, про проклятую мать, про ее жестокого жениха. История отзовется в сердце Николая Сергеевича. Наташа нуждается в прощении, и отец примет ее.

Елена согласилась, но было в ее глазах отчуждение и укор. Друзья взяли экипаж и отправились к Ихменевым. Сердце девочки трепетало.

Глава VII

В доме Ихменевых Иван солгал, будто сиротка сама запросилась к ним в гости. Анна Андреевна хорошо приняла Нелли. Николай Сергеевич был болен и угрюм.

Старушка начала расспрашивать Елену о ее жизни. Девочка с опаской отвечала, но по ходу все больше увлекалась разговором о матушке. Ихменев слушал ее и порой поддерживал действия жестокого Смита.

Нелли не терпела его грубостей. Она возражала ему и продолжала говорить о матери: о ее любви к отцу, о ее болезни, страданиях и раскаянии.

Девочка припомнила, как дедушка молча встречал ее на улице, покупал пряники и яблоки. Она проследила за ним и узнала, где он живет. Мать послала Нелли с письмом к Смиту, плакала и умоляла просить у старика прощение за нее.

Елена впервые навестила дедушку. Тот испугался ее прихода, но увидел письмо и рассердился. Нелли ничего не успела сказать. Иеремия замахнулся на нее палкой, выставил за дверь и выбросил следом нераспечатанный конверт.

Анна Андреевна плакала. Николай Сергеевич все сильнее прятал лицо то ли от стыда, то ли от тоски.

Глава VIII

Грянул гром. Николай Сергеевич отошел к окну, смотрел на улицу и пытался переменить тему беседы. Анна Андреевна уговорила Нелли продолжить рассказ.

После случая с письмом девочка 3 недели не видела дедушку. Он сам догнал ее на улице, купил башмачки и расспросил о жизни. Смит узнал, что его внучка необразованная. С тех пор Елена каждый день ходила к нему, учила географию и Библию.

Нелли запомнила, как Иисус завещал любить и прощать друг другу обиды. Она указала на это дедушке. Тот обозлился, вытолкал внучку за порог и скоро переехал на другую квартиру.

Матушке становилось хуже, средств на лекарства не было. Нелли пересилила себя, отыскала новый дом Смита и явилась просить денег. Иеремия отказал и заперся в квартире, а девочка до ночи просидела на ступеньках.

Наконец старик сдался. Он собрал 7 гривен пятаками и выбросил на лестницу, проклиная свою дочь. Елена собрала каждую копейку, а на другой день пошла просить милостыню.

На улице она впервые столкнулась с гадким Архиповым. Он попытался увести девочку за собой, но к ним подошел старичок в очках. Незнакомец спугнул Архипова и дал Нелли серебряный рубль.

Елена разменяла денежку. Позже вернулась к Смиту и бросила перед ним злополучные 7 гривен. Она не простила ему проклятий в сторону матери. А несчастная женщина от болезни уже не могла вставать с постели.

В момент отчаяния появилась Бубнова. Она манила к себе Нелли, обещала награду, а ее матушку подкупала едой. Но больная не велась на подкуп. Она наказала дочери не ввязываться в авантюры высшего общества. Лучше прожить жизнь нищей, чем распутной дворянкой!

Николай Сергеевич обозвал женщину безумной. Нелли вспыхнула от негодования. В тот вечер ее матушка упала в обморок и через 3 недели умерла. Девочка звала Смита проститься с дочкой, но тот противился.

За пару часов до смерти мамы Нелли опять бросилась к дедушке. Наконец он понял, что это последний шанс.

Денег на извозчика не было. Старик бежал за внучкой, падал по пути, но не сдавался. Оба прибежали, когда женщина скончалась. Иеремия стоял над ее трупом и сам свалился без чувств. Он не успел простить.

Нелли вскочила, следом поднялась рыдающая Анна Андреевна. Она сказала, что уйдет к дочери, уйдет от жестоких людей. Николай Сергеевич не выдержал. Он схватил пальто и бросился к выходу. Кричал, звал Наташу.

Тут дверь распахнулась. Вошла Наталья в промокшем и мятом платье. Увидев отца, она вскрикнула и упала перед ним на колени.

Глава IX

Старик обнял дочь. Он усадил ее в кресло, сам встал на колени, целовал ее руки и ноги. Николай Сергеевич просил прощения за злые слова. Следом и Анна Андреевна со слезами припала к плечу любимой доченьки.

Ихменев вспомнил, как день за днем приходил к дому Наташи. Он стоял на улице, глядел в ее окно, поднимался к двери и слушал голоса. Ни одно проклятие его не было правдиво.

Николай Сергеевич благословлял дочь. Пусть они унижены и оскорблены. Их обидчиков накажет господь, а сейчас он позволит семье воссоединиться.

Наташа протянула руку к Ивану. Он держал ее и оглянулся в поисках Нелли.

Девочка спряталась в спальне. Семья заглянула в комнату. Нелли в бреду звала маму. Ее лицо исказилось, и сильная судорога свалила маленькое тело.

Эпилог

Прошел месяц. В середине июня Иван слег от постоянных переживаний. Он из последних сил закончил повесть, сдал ее антрепренеру и отправился на Васильевский.

Ихменевы готовятся к переезду. Анна Андреевна ухаживает за Нелли, Николай Сергеевич хлопочет о новой службе. Старушка встречает Ивана и просит его поговорить с Наташей. Герой выходит в сад.

Наталья 3 недели болела и недавно пришла в себя. Она рада Ивану. Наташа беспокоится о друге, но в финале диалога протягивает ему письмо от Алеши, третье за этот месяц.

Княжич держался за надежду обвенчаться с Натальей. В новом послании он извинялся за все и клялся в любви. Сам понимал, что им вместе не быть.

В конверте лежала записка от Катерины. Она обещала заботиться об Алексее, сделать его счастливым. А он никогда не забудет Наташу. Иван в смущении возвращает письма подруге.

Они вдвоем гуляют по саду, обсуждают Маслобоева. Анна Андреевна ведет с ним дело, хочет по закону обеспечить дочке статус княгини.

Иван справляется о Нелли. Сиротка стала любимицей в доме Ихменевых. Она сильно болела и чахла с каждым днем, но держалась бодро. Больше всех она любила Ивана и Николая Сергеевича. Старики принимали ее как дочь, а Наташа – как сестру.

Воротился радостный Николай. Он получил новое место и через 2 недели увезет семью. Ивана старик с собой не звал. Знал о его невыносимой любви к Наташе.

Проснулась Нелли. В гости пришли Маслобоев и доктор. Все собрались пить чай, Филипп подарил девочке букет сирени. Она очень радовалась и вспоминала жизнь за границей. Нелли много говорила о маме и о ее лучшем друге муже Генрихе.

Воспоминания истощали ее. Малышке стало плохо. Ее на кресле отвезли в комнату, но Нелли не легла спать и попросила Ивана побыть с ней наедине.

Она рассказала о снах, которые видела в лихорадке. К ней приходила мать и Смит. Оба упрекали ее в том, что она их бросила. Нелли не хотела уезжать с Ихменевыми, думала остаться с дедушкой. Иван долго убеждал ее, что Иеремия умер.

Нелли успокоилась. Николай Сергеевич боялся за нее и придумал устроить сюрприз. Малышка вспоминала, как Генрих когда-то украшал квартиру цветами к выздоровлению ее матушки. Старик побежал за букетами в оранжерею.

Ваня остался переночевать у Ихменевых. В светелке его ждал Маслобоев. В диком волнении он сообщил, что считает Нелли дочерью князя Валковского.

Когда Петр Александрович пришел к нему с делом о дочке Смита, Маслобоев заподозрил подвох. Он сам по кусочкам собирал истинную историю князя. Вышел на Иеремию, на кузину Генриха, нашел его письма.

Из собранных данных понял, что князь не обещал жениться на почившей «Смитихе», а в самом деле был ей мужем. Если так, то Нелли ему законная наследница!

Иван не верил. Будь Елена дочкой князя, ее мать не обрекла бы малышку на сиротство. Маслобоев пояснил, что это дело гордости. Женщина де-факто развелась с Валковским и в будущем не стала унижаться перед ним ради денег.

Маслобоев решил выведать подробности у Нелли. Он уверен, что девочка все знает от матери. Но он не успел. Малышке стало так плохо, что она три недели не покидала комнату, а после умерла.

Николай Сергеевич до последнего заботился о своей «младшей дочке». Ее последней волей было, чтобы Иван забрал ее ладанку. Нелли просила передать одному человеку, что она его не простила, как и ее мать.

В день ее кончины Ваня открыл ладанку и достал из нее письмо к князю. Мать Елены проклинала бывшего мужа, требовала помогать их дочери после ее кончины. Нелли была слишком горда и не пошла к отцу с этим письмом. Так и умерла, не простив его.

Ихменевы тяжело переживали смерть девочки. Однажды Наташа сказала, что весь прошедший год похож на сон.

Девушка горько сожалела о потерянном счастье, какое мог подарить ей Иван.


    В среднем, пользователи прочитывают текст за 16 мин.


    Добавить в избранное


    Похожие материалы:
    Присоединяйтесь к обсуждению
    0 комментариев
    Новое
    ×